Casi un millón de niños españoles en riesgo de sufrir adicción a Internet

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  • El 21,3%1 de los más de 4 millones de jóvenes españoles entre 4 y 16 años que se conectan a Internet habitualmente podría desarrollar una conducta adictiva, mientras que la media europea se sitúa en el 12,7%
  • Pasar más de 18 horas a la semana jugando con el ordenador, 14 horas en redes sociales o tener más de 500 amigos online son hábitos relacionados con la adicción a Internet, algo que puede afectar a más de 857.0002 niños españoles
  • Más de 60.3002 adolescentes ya presentan una conducta adictiva, un comportamiento que se caracteriza por la pérdida de control sobre el uso de Internet y que conduce al aislamiento y al descuido de las relaciones sociales, las actividades escolares y la higiene personal
  • A pesar de que la televisión sigue siendo la tecnología más utilizada por los menores (1,96 horas de uso al día), los niños españoles pasan 1,60 horas3 al día enganchados a la Red, el equivalente de 24 días al año
  • Con motivo de la vuelta al “cole”, Kelisto proporciona una serie de consejos para controlar el comportamiento de nuestros hijos en Internet y garantizar su seguridad online

Casi un millón de niños españoles se encuentra en riesgo de desarrollar una adicción a Internet, según un análisis realizado por Kelisto, la web del ahorro. En concreto, más de 857.0002 menores de entre 4 y 16 años se hallan en esta situación, lo que equivale al 21,3% de los más de cuatro millones de niños internautas que hay en nuestro país, la tasa más alta de Europa.

Al amplio porcentaje de niños en riesgo habría que sumar los que ya sufren una conducta disfuncional, es decir, ya son considerados adictos. Son más de 60.3002 menores españoles, una cifra que supone el 1,5%1 de todos los que utilizan frecuentemente Internet, los que ya presentan un patrón de comportamiento que se caracteriza por la pérdida de control sobre el uso de Internet, una alteración en sus hábitos que puede conducirles potencialmente al aislamiento y al descuido de las relaciones sociales y la higiene personal, así como provocar un menor rendimiento académico.

Utilizar las redes sociales más de dos horas al día, tener más de 500 amigos online o jugar con el ordenador más de 2,6 horas al día (18,2 horas a la semana) son hábitos relacionados con la posibilidad de desarrollar una conducta disfuncional en el uso de Internet.

ESPAÑA, PAÍS EUROPEO CON LA TASA MÁS ALTA DE MENORES EN RIESGO DE SUFRIR ADICCIÓN

España es el país europeo con un mayor porcentaje de menores en riesgo de sufrir adicción a Internet (21,3% del total)1, una cifra que prácticamente duplica la media europea, que ronda el 13%. Tras España se sitúa Rumanía, con un 16% y Polonia, con un 12%. En el extremo contrario se encuentran islandeses (7,6%) y alemanes (9,2%).

En nuestro país, solo un 65%4 de la población utiliza Internet, porcentaje que nos sitúa en el 18º puesto en cuanto a acceso a la Red en Europa, una tasa muy inferior a la media europea, que alcanza el 72%. Sin embargo, entre los adolescentes de 10 a 15 años el porcentaje de uso es mucho más elevado, una media del 92%5 se conecta habitualmente a Internet.

En cuanto al perfil de adicción, los chicos, los adolescentes de mayor edad y los hijos de padres con menor nivel educativo son los más propensos a manifestar esta alteración de la conducta. Además, los que juegan online tienen dos veces más riesgo de desarrollar esta adicción, así como los que apuestan a través de Internet. Por el contrario, cuanto más usan los adolescentes el ordenador para estudiar y llevar a cabo tareas educativas, menos síntomas de desarrollar adicción a Internet muestran.

Entre los factores que han contribuido a este fenómeno se encuentra el aumento del número de dispositivos con conexión a Internet en cada hogar. En España hay una media de 3,64 gadgets en cada domicilio6, con un valor medio de 1.000 euros cada uno, y el 96% de los hogares cuenta con al menos un teléfono móvil, mientras que el 54% posee al menos un ordenador.

Otro de los motivos que conllevan a generar una mayor dependencia a Internet es la mayor permisibilidad de los padres, que en muchas ocasiones utilizan la tecnología como elemento para distraer a los más pequeños en lugar de fomentar su uso con un fin educativo. El hecho de que sea más común que los dos padres trabajen fuera de casa o que puedan dedicar menos horas al día a estar con sus hijos ha aumentado el tiempo de uso de dispositivos electrónicos por parte de los niños.

TOTAL DE NIÑOS CON ADICCIÓN Y CON RIESGO DE ADICCIÓN A INTERNET EN ESPAÑA

Edad Población total en España % acceso a Internet  Niños internautas
4 años 519.609 19,80 102.882,58
5 años 501.018 18,60 93.189,35
6 años 497.161 36,90 183.452,41
7 años 486.932 47,40 230.805,77
8 años 481.848 55,70 268.389,34
9 años 473.572 64,70 306.401,08
10 años 454.993 86,60 394.023,94
11 años 451.693 88,80 401.103,38
12 años 451.288 92,10 415.636,25
13 años 440.837 93,90 413.945,94
14 años 427.89 95,60 409.062,84
15 años 430.215 94,00 404.402,10
16 años 426.017 94,00 400.455,98
    Niños internautas (66,5%) 4.023.750,96
Totales 6.043.073 Niños con adicción (1,5%) 60.356
    Niños en riesgo de adicción (21,3%) 857.059

Fuente: Elaboración propia Kelisto.es. Las cifras por edades de población de menores en España se han obtenido del Instituto Nacional de Estadística (INE) en 2013. El porcentaje de acceso a Internet para cada edad ha sido obtenido del Estudio General de Medios y del INE (2013). Calculada la cifra total de niños que acceden a Internet en España, se han aplicado los porcentajes de adicción que establece el informe del proyecto Eu.net.adb

LOS NIÑOS ESPAÑOLES PASAN 1,6 HORAS3 AL DÍA ENGANCHADOS A LA RED

A pesar de que la televisión sigue siendo la tecnología más utilizada por los menores españoles (1,96 horas de uso al día), seguida por el teléfono móvil (1,65 horas al día), Internet también es una de sus opciones preferidas (1,60 horas), por delante de los videojuegos (1,30 horas). Los niños españoles pasan casi 100 minutos, es decir, 1,6 horas3 al día enganchados a la Red. Esto supone 11,2 horas a la semana; 48,5 horas al mes o el equivalente de 24 días al año de media. La cantidad sitúa a los niños españoles muy por encima de la media europea, consistente en 88 minutos de conexión diaria a Internet7 (el equivalente a 22 días al año).

En cuanto a los dispositivos que los más pequeños utilizan para conectarse a Internet, el móvil está experimentando un crecimiento importante, aunque el ordenador sigue siendo la herramientahabitual. Por ejemplo, más del 95% de los menores de 10 a 15 años dispone de un ordenador, mientras que el móvil está presente en un 63% de los casos.

Ahora bien, el uso del teléfono móvil depende mucho de la edad: solo el 26% de los niños de 10 años tienen estos dispositivos, mientras que la tasa sube hasta el 90,2% entre los que tienen 15 años. El sexo también marca algunas diferencias: de media, las niñas superan hasta en 8 puntos porcentuales a los niños en tenencia de teléfono móvil.

EL 66,5% DE LOS NIÑOS ESPAÑOLES UTILIZA INTERNET HABITUALMENTE

Casi 7 de cada 10 niños españoles de 4 a 16 años utiliza habitualmente Internet. Según datos del INE, en España hay poco más de seis millones de menores entre esas edades, de los cuales cuatro millones (el 66,5%) se conecta regularmente a la red. Podemos establecer una serie de pautas sobre cómo utilizan Internet los niños españoles:

  • El 21,3% de los españoles entre esas edades (857.059) está en riesgo de desarrollar una conducta disfuncional en relación al uso de Internet.

  • El 1,5% de los jóvenes de esas edades (60.356) ya puede considerarse adicto.

  • Las principales actividades de los jóvenes que usan Internet son: trabajos escolares (92%), jugar a juegos (83%), ver videoclips (75%) y conectarse a redes sociales (71%).8

  • A partir de los 12 años, los menores se conectan a Internet prácticamente a diario. Entre los niños de 9 y 10 años, la frecuencia se reduce a 4 días a la semana.

  • Las niñas españolas se conectan más que los niños. Entre los 10 y los 15 años, el 92,9% de las niñas y el 90,7% de los niños se conecta habitualmente a Internet.6

  • El 88,2% de los niños accede a Internet desde la vivienda familiar, el 70% desde el colegio y el 34% desde casas de amigos. Sólo el 5% lo hace desde un cibercafé.6

  • El 72% de los niños entre 11 y 14 años tiene abierto al menos un perfil en redes sociales, a pesar de que legalmente es necesario tener 14 años para poder usarlas.6

Los niños dan diferentes usos a Internet cuando se conectan a través de sus teléfonos móviles. Entre los menores de 11 a 14 años, el 76% utiliza WhatsApp habitualmente, un porcentaje que sube al 78,5% si incluimos otros programas de mensajería gratuita como Line o WeChat.

Escuchar música es algo que hace el 80% de los jóvenes, mientras que navegar y buscar información es algo que lleva a cabo el 60% del total. Sin embargo, leer y enviar correos electrónicos es algo que hace únicamente el 38% de los niños entre 11 y 14 años. Sólo el 23% reconoce que publica fotos y vídeos en la Red.

LOS PELIGROS DE INTERNET: EL 63% DE LOS MENORES HA CONTACTADO CON DESCONOCIDOS

No recibir una adecuada educación sobre el uso de Internet puede llevar a los menores a pasar conectados más tiempo del recomendable o a tener acceso a contenidos online no adecuados para su edad. El uso de Internet por parte de los menores también comporta otros riesgos como el grooming, término inglés con el que se conoce al hecho de quedar con personas desconocidas. Entre los jóvenes europeos de 12 a 18 años, el 63%1 reconoce que ha entrado en contacto alguna vez con una persona a la que no conocía a través de Internet. De ellos, casi la mitad (45,7%) ha llegado a quedar cara a cara con esa persona: es decir, casi uno de cada tres adolescentes europeos (el 28,8%) se ha encontrado físicamente con alguien a quien ha conocido a través de la Red.

Por otro lado, el 21,9% de los jóvenes ha sufrido alguna vez acoso online o cyberbulling. Se da la circunstancia de que las chicas padecen más este tipo de acoso y que, curiosamente, España es uno de los países europeos en los que menos porcentaje de niños lo sufren, ya que sólo el 4%9 de los menores españoles entre 9 y 16 años afirman haber sufrido acoso online, mientras que el porcentaje sube al 16% si se pregunta por el acoso tanto online como offline. El principal problema que presenta es que el 20% de los jóvenes sufren el acoso en silencio sin pedir ayuda a nadie de su entorno.

* Puedes leer una serie de consejos para controlar el comportamiento de los menores en Internet y garantizar su seguridad online aquí.

Fuentes:

  1. 1. Investigación sobre conductas adictivas a Internet entre los adolescentes europeos. Eu.net.adb, proyecto perteneciente a la Unión Europea y coordinado por la Universidad de Atenas http://www.eunetadb.eu/files/docs/FinalResearchInternet-ES.pdf
  2. 2. Elaboración propia Kelisto.es. (ver tabla adjunta) La cifra de niños con adicción a Internet en España ha sido obtenida a partir de los datos por edades de población total en España a 1 de enero de 2013 del Instituto Nacional de Estadística (INE). El porcentaje de acceso a Internet para cada edad ha sido obtenido del Estudio General de Medios (2012) para las edades de 4 a 9 años y del INE (2013) para edades comprendidas entre los 10 y los 15 años, que son las únicas que analiza este organismo. Para la edad de 16 años, al no haber cifras oficiales, se ha tomado como referente el porcentaje de acceso de los jóvenes de 15 años. Calculada la cifra total de niños que acceden a Internet en España, se han aplicado los porcentajes de adicción y riesgo de addición que establece el informe del proyecto Eu.net.adb.
  3. 3. Según el estudio empírico “Menores y tecnoadicciones” realizado por Protegeles.es http://www.hacemosuntrato.com/tecnoadicciones.pdf
  4. 4. Datos de Eurostat correspondientes a 2013 http://epp.eurostat.ec.europa.eu/tgm/table.do?tab=table&init=1&language=en&pcode=tin00075&plugin=1
  5. 5. Datos de INE sobre uso de internet entre adolescentes: http://www.ine.es/prensa/np803.pdf
  6. 6. Datos del INE, a enero de 2013.
  7. 7. Estudio EU Kids Online de la Comisión Europea, 2011
  8. 8. “Internet y los niños”, de la Internet Society, http://www.internetsociety.org/sites/default/files/bp-childrenandtheinternet-20129017-en_ES.pdf
  9. 9. Estudio realizado por el London School of Economics and Political Science, dentro del programa EU Kids Online en el que han participado 34 países http://www.lse.ac.uk/media%40lse/research/EUKidsOnline/Home.aspx
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