Mercado libre o mercado regulado: ¿cuál es más barato para contratar la luz?

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Las tarifas más baratas de precio fijo son un 11% más baratas que lo registrado en el mercado regulado en el último año. Descubre aquí las mejores ofertas del mes.

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Optar por el mercado libre -en lugar de elegir el mercado regulado- permite ahorrar un 8,36% en la tarifa de luz. Así se desprende del análisis realizado por Kelisto* de las tarifas más baratas de mercado libre y los precios registrados en el mercado regulado en el último año, las dos modalidades existentes a día de hoy para contratar electricidad. Si nos fijamos en las tarifas libres más asequibles -las de precio fijo, en las que pagarás lo mismo independientemente del tramo horario- el margen de ahorro frente a la tarifa regulada o Precio Voluntario al Pequeño Consumidor (PVPC) llega hasta el 11%.

Ten en cuenta que este análisis coge el precio de los últimos 12 meses del PVPC. En los últimos meses, el precio de la tarifa regulada ha vuelto a repuntar ligeramente: el coste mensual para un consumo promedio se sitúa entre los 45 y los 47 euros, frente al mínimo de 40 euros registrado en abril de 2023. El futuro es incierto y las tensiones geopolíticas pueden volver a encarecer aún más el gas y, por lo tanto, el precio de la luz. Con las ofertas de precio fijo, sin embargo, el coste será el mismo.

En cualquier caso, para saber si te conviene estar en mercado regulado o en el mercado libre, no solo debes fijarte en el precio. Por ejemplo, si tienes acceso a los descuentos del bono social de la luz, el mercado regulado es el único que los ofrece. Sin embargo, si no eres un consumidor vulnerable o no cumples con otros requisitos para acceder al bono social, el mercado libre te puede interesar más. ¿El motivo? No solo por ese 11% de ahorro en el precio de la luz, sino porque evitarás estar expuesto a los vaivenes del mercado que afectan a la tarifa regulada: si bien esta se ha abaratado con respecto a un 2022 de récord, la subasta diaria sigue siendo inestable y es posible que se encarezca durante los próximos meses. Por otro lado, el mercado libre es el único que ofrece tarifas de precio estable, independientes no solo del mercado, sino de la hora: si prefieres no preocuparte de a qué hora pones la lavadora o enciendes la estufa, esta es tu opción. 

Estas circunstancias explican que el número de hogares con una tarifa del mercado libre haya ascendido al 70,8%, frente al 62,6% registrado en 2019, según los datos de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC). Pese a ello, el regulador calcula que casi el 70% de los consumidores no conoce las diferencias entre estos dos mercados, y que el 60% ni siquiera sabe cuál de los dos tiene contratado. Con este panorama –y dadas las constantes novedades que se producen en el mercado energético-, en Kelisto queremos explicarte las diferencias entre el mercado libre y el mercado regulado y cuál de los dos es más barato según lo que busques. Además, gracias a nuestro comparador de electricidad podrás conocer cuáles son las tarifas de luz más baratas del mercado libre si, finalmente, decides pasarte a este mercado:

Las tarifas de luz más baratas en el mercado libre

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¿Cómo sé si estoy en el mercado libre o en el regulado?

Para empezar, es vital saber si tu tarifa de la luz pertenece al mercado libre o al regulado. Es muy fácil: solo tienes que echar un vistazo a tu factura. Si aparece el nombre de alguna de estas ocho comercializadoras, es que estás en el mercado regulado, con el precio variable según la hora del día y la evolución del mercado.

COMERCIALIZADORAS del mercado regulado
Baser Comercializadora de Referencia, S.A.
Comercializador de Referencia Energético, S.L.U.
Curenergía Comercializador de Último Recurso, S.A.U.
Energía XXI Comercializadora de Referencia, S.L.
Energía Ceuta XXI Comercializadora de Referencia, S.A.U. (Grupo Endesa)
Comercializadora Regulada, Gas & Power, S.A.
Régsiti Comercializadora Regulada, S.L.U.
Teramelcor, S.L.
Fuente: CNMC

¿Cuándo te conviene tener la tarifa regulada o la tarifa libre?

Más allá de los vaivenes que pueda experimentar el precio de la luz, hay ciertos factores que siempre te ayudarán a entender si te conviene más tener la tarifa regulada o la tarifa libre. En líneas generales, te saldrá a cuenta estar en el mercado regulado si eres un consumidor vulnerable o vulnerable severo (porque puedes acogerte al bono social de la luz), si consumes más en las horas valle o si el precio de la luz baja definitivamente. Por el contrario, te convendrá el mercado libre si no cumples con los requisitos para pedir el bono social, si consumes más en horas punta, si prefieres despreocuparte del horario en el que usas tus electrodomésticos, si quieres contratar varios servicios juntos (por ejemplo, luz y gas) o si quieres aprovechar descuentos o promociones.

Las tarifas de luz más baratas de precio fijo

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Fuente: páginas de las comercializadoras, comparador de la CNMC y comparador de Kelisto. Ofertas con precio de la luz fijo. Fecha de tarificación 5/1/2024. El perfil analizado es el de un consumidor medio según la CNMC, con una potencia contratada de 3,3 kW para ambos periodos y un consumo anual de 2.540 kWh. Los precios incluyen el impuesto de la electricidad (2,5%), el IVA (10%) y el alquiler del contador (9,72 euros). Los precios pueden cambiar según tus hábitos de consumo.

Para que te quede mucho más claro, a continuación te explicamos cada uno de estos aspectos en detalle para que puedas decidir entre tarifa regulada o tarifa libre con toda la información a tu disposición:

Te conviene estar en el mercado regulado si…

  • Eres un consumidor vulnerable o vulnerable severo: si cumples con los requisitos, te conviene estar en la tarifa PVPC para, de esta forma, poder acceder a los descuentos del bono social eléctrico. Recuerda que puedes conseguir hasta una rebaja del 80% en tu factura de la luz.
  • Consumes más en las horas valle: si sabes bien en qué horas realizas la mayor parte de tu consumo, y estas coinciden con las horas más baratas del día (de 00:00 a 8:00 horas), entonces es posible que te convenga quedarte en el mercado regulado. El precio en estas horas puede llegar a ser hasta un 35% más barato que en las horas punta (las más caras).

Te conviene estar en el mercado libre si…

  • Consumes más en las horas punta: si realizas tu consumo en las horas centrales del día, no sueles llevar un control de este o prefieres despreocuparte, te conviene buscar una tarifa libre con el precio fijo. Este tipo de ofertas mantiene el mismo precio durante las 24 horas del día y, además, se han afianzado como las más asequibles para un consumo medio en los últimos meses.
  • Quieres contratar algún servicio adicional: si buscas una tarifa que incluya un servicio de mantenimiento o una que tenga los servicios de luz y gas, esto solo podrás encontrarlo en el mercado libre.
  • Buscas algún descuento adicional: el mercado libre es el único en el que se ofrecen descuentos en el precio de la luz, con los que poder disfrutar de una bajada en tu tarifa durante el primer año o los primeros meses. También puedes encontrar descuentos en otros productos asociados de la compañía: por ejemplo, Pepeenergy rebaja su tarifa de móvil con Pepephone a los nuevos clientes, y Repsol ofrece descuentos a través de su app Waylet.

Como habrás comprobado, a muchos consumidores les conviene, a día de hoy, estar en el mercado libre, debido a la posibilidad de contratar servicios adicionales y a la estabilidad frente a los vaivenes que sufre el mercado eléctrico regulado.

¿Qué otras cuestiones pueden influir para decidir entre mercado libre y regulado?

Hasta medidados de 2021, la tarifa regulada (la PVPC) era la más barata del mercado, ya que el precio medio de la luz en este mercado oscilaba entre los 5 y los 15 céntimos hasta mitad del año 2021. Sin embargo, esto cambió a partir de junio de ese año, cuando entró en vigor la nueva tarifa de la luz y las tensiones en los mercados energéticos mundiales provocaron que los precios de la luz se dispararan, subiendo así el coste total de la factura.

A pesar de que la situación se ha revertido en parte y que la tarifa regulada ha descendido a costes más habituales, la tarifa libre sigue siendo la más barata para muchos perfiles, sobre todo en el caso de las tarifas de precio fijo.

Para paliar el efecto de la subida de la luz sufrido durante 2021 y 2022, el Gobierno puso en marcha varias medidas para abaratar el recibo de los usuarios en el mercado regulado. A continuación, te resumimos las más importantes que siguen vigentes:

¿A QUÉ AFECTA?MEDIDA¿EN QUÉ CONSISTE?¿CUÁNDO SE APROBÓ?HASTA CUÁNDO ESTARÁ VIGENTE
ImpuestosIVA de la luz al 10%Pasa del 5% al 10%, se mantiene por debajo del 21% original27/12/23Hasta el 31/12/2024
ImpuestosCambios en el Impuesto al Valor de la Producción de Energía Eléctrica (IVPEE)Pasa del 7% al 2,5%. Se encontraba suspendido27/12/23Hasta el 30/4/2024
ImpuestosCambios en el impuesto sobre la electricidadSe establece en el 2,5%. Estaba en el 0,5%. Tipo original del 5,11%27/12/23Hasta el 30/4/2024
Bono socialAmpliación del descuento en el bono social de la luzDel 25% al 60% para consumidores vulnerables
Del 40% al 70% para vulnerables severos
26/10/21Tras la última prórroga, hasta el 30/06/2024
Bono socialAmpliación de la ayuda mínima del bono social térmicoEl mínimo pasa de 25 a 35 euros26/10/21Tras la última prórroga, hasta el 30/06/2024
Otros 
Suministro Mínimo Vital
 Prohibición de cortes de suministro de luz y gas a los consumidores vulnerables14/9/21Tras la última prórroga, hasta el 31/12/2024

En resumen: ¿qué diferencias hay entre el mercado libre y el mercado regulado?

MERCADO REGULADOMERCADO LIBRE
El precio de la luz cambia cada hora y cada díaEl precio de la luz lo establecen las empresas
Solo ofrece la tarifa PVPCOfrece distintas tarifas, ofertas y servicios extra
Disponible para potencia contratada inferior a 10 kWDisponible para todo tipo de potencia contratada
Solo lo ofrecen las comercializadoras de referenciaLo ofrecen todas las comercializadoras del país
Las comercializadoras de referencia son las que ofrecen el bono socialEstas comercializadoras no pueden ofrecer el bono Social
No tiene permanenciaAlgunas tarifas pueden tener permanencia
El descuento del 15% de media por el tope al gas se aplica automáticamenteEn la factura se abona aparte el coste de la compensación a las centrales de gas

Fuente: Kelisto.es

La principal diferencia entre el mercado libre y el regulado es la manera en la que se establece el precio de la luz. En el mercado regulado, el precio de la electricidad cambia cada día y cada hora, mientras que en el mercado libre son las compañías las que lo establecen. Sin embargo, tanto en el libre como en el regulado se paga una parte fija -que corresponde a la potencia contratada, es decir, la capacidad para poner a funcionar varios electrodomésticos a la vez sin que salten los plomos-, y una parte variable, dependiente de lo que consumas, a la que hay que sumar los cargos del sistema eléctrico, los peajes y los impuestos. Otras diferencias entre estos dos mercados son las siguientes:

  • El mercado regulado solo ofrece la tarifa PVPC (Precio Voluntario al Pequeño Consumidor), mientras que en el mercado libre puedes encontrar varios tipos de ofertas: con precio indexado (es decir, la electricidad tiene el mismo coste que en el mercado regulado), con precio fijo las 24 horas del día o con precio personalizado según el consumo (tarifas planas de la luz).
  • El mercado regulado es el único que ofrece el bono social. Esta ayuda permite disfrutar de un descuento de entre el 65% y el 80%, destinado a los consumidores considerados vulnerables o vulnerables severos. Estos consumidores también tienen derecho a recibir el bono social térmico, una ayuda directa de entre 35 y 124 euros (dependiendo de la zona climática de la vivienda) para pagar el recibo del gas. El mercado libre no ofrece el bono social, pero sí puede incluir descuentos en el precio de la luz.
  • La tarifa regulada solo puede contratarse a una potencia de, como máximo, 10 kilovatios (kW). Sin embargo, en el mercado libre no existe ninguna limitación. A pesar de ello, la potencia media que se contrata en los hogares españoles es de 4,2 kW, según la CNMC, por lo que esta limitación carece de importancia para contratar la luz de una vivienda media.
  • En el mercado regulado solo puedes encontrar las llamadas comercializadoras de referencia. Se trata de los grandes grupos energéticos del país: Endesa, Iberdrola, Naturgy, Total Energies (la antigua EDP), Repsol y CHC Energía.  El mercado libre ofrece muchas más compañías donde poder contratar todo tipo de tarifas, como Factor EnergíaOvo EnergyPepeenergyGana Energía, etc.

*Cálculo realizado comparando la media de las ofertas más baratas con precio fijo en noviembre de 2023 y lo alcanzado por el Precio Voluntario al Pequeño Consumidor (PVPC) durante los últimos 12 meses, según lo estimado por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC).

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