Mercado libre o mercado regulado: ¿cuál es más barato para contratar la luz?

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Con el precio de la luz en la tarifa regulada por las nubes, en estos momentos es más barato mudarse al mercado libre. Sin embargo, esta situación podría cambiar con el tope al precio del gas que se aplica a partir del 14 de junio. Descubre todas las claves para tomar la mejor decisión y ahorrar en electricidad.

Para saber en qué mercado eléctrico deberías contratar tu tarifa de la luz, si en el mercado regulado o en el mercado libre, lo primero que debes tener en cuenta es qué tipo de consumidor eres. Si tienes acceso a los descuentos del bono social, el mercado regulado es el que te conviene. Sin embargo, si no eres un consumidor vulnerable o no cumples con otros requisitos para acceder al bono social, el mercado libre te saldrá más barato. ¿El motivo? En primer lugar, porque a día de hoy el precio de la luz de la tarifa regulada es un 60% más caro que en las ofertas libres. Y en segundo, porque el coste de la factura de la luz en hogares con tarifa regulada ha evolucionado mucho peor: solo entre 2020 y 2021, se disparó un 45%, mientras que el de la tarifa libre se mantuvo sin cambios, según la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC).

Estos datos explican, entre otras cosas, que el número de hogares que decidió cambiar del mercado regulado al libre creciera un 117% entre 2020 y 2021, último período monitorizado por la CNMC. Pese a ello, el regulador calcula que casi el 70% de los consumidores no conoce las diferencias entre estos dos mercados, y que el 60% ni siquiera sabe cuál de los dos tiene contratado.

Con este panorama –y dadas las constantes novedades que se producen en el mercado energético, como el recién aprobado tope al precio del gas, que entró en vigor el 14 de junio-, en Kelisto queremos explicarte las diferencias entre el mercado libre y el mercado regulado y cuál de los dos es más barato según lo que busques. Además, gracias a nuestro comparador de electricidad podrás conocer cuáles son las tarifas de luz más baratas del mercado libre si, finalmente, decides pasarte a este mercado:

Las tarifas de luz más baratas en el mercado libre

TARIFA VARIABLE
  • Luz a precio de coste
  • Sin permanencia
  • Gastos de gestión: 0,0044 €/kWh
657,37

TARIFA MERCADO
  • Luz a precio de coste
  • Sin permanencia
  • Gastos de gestión: 0,01 €/kWh
661,87
TARIFA INDEXADA
  • Luz a precio de coste
  • Sin permanencia
  • Gastos de gestión: 0,02 €/kWh
771,05

Fecha de tarificación: 2/06/2022. Precios anuales para un consumidor con potencia contratada de 4,3 kW y consumo anual de 2.540 kWh.

¿Cuándo te conviene tener la tarifa regulada o la tarifa libre?

Más allá de los vaivenes que pueda experimentar el precio de la luz, hay ciertos factores que siempre te ayudarán a entender si te conviene más tener la tarifa regulada o la tarifa libre. En líneas generales, te saldrá a cuenta estar en el mercado regulado si eres un consumidor vulnerable o vulnerable severo (porque puedes acogerte al bono social de la luz), si consumes más en las horas valle o si el precio de la luz baja. Por el contrario, te convendrá el mercado libre si no cumples con los requisitos para pedir el bono social, si consumes más en horas punta, si quieres contratar varios servicios juntos (por ejemplo, luz y gas), si quieres aprovechar descuentos o promociones, o si el precio de la luz se mantiene en niveles altos.

Para que te quede mucho más claro, a continuación te explicamos cada uno de estos aspectos para que puedas decidir entre tarifa regulada o tarifa libre:

Te conviene estar en el mercado regulado si…

  • Eres un consumidor vulnerable o vulnerable severo: si cumples con los requisitos, te conviene estar en la tarifa PVPC para, de esta forma, poder acceder a los descuentos del bono social eléctrico. Recuerda que puedes conseguir hasta una rebaja del 70% en tu factura de la luz.
  • Consumes más en las horas valle: si sabes bien en qué horas realizas la mayor parte de tu consumo, y estas coinciden con las horas más baratas del día (de 00:00 a 8:00 horas), entonces es posible que te convenga quedarte en el mercado regulado. El precio en estas horas puede llegar a ser hasta un 35% más barato que en las horas punta (las más caras).
  • El precio de la luz baja: si, gracias a la limitación temporal del precio del gas que España y Portugal han acordado con la Comisión Europea o el fin de las tensiones en los mercados internacionales, el precio de la luz consigue bajar más allá de los 100 euros el megavatio-hora (MWh)

Te conviene estar en el mercado libre si…

  • Consumes más en las horas punta: si realizas tu consumo en las horas centrales del día, o no sueles llevar un control de este, te conviene buscar una tarifa libre con el precio fijo. Este tipo de ofertas mantiene el mismo precio durante las 24 horas del día.
  • Quieres contratar algún servicio adicional: si buscas una tarifa que incluya un servicio de mantenimiento o una que tenga los servicios de luz y gas, esto solo podrás encontrarlo en el mercado libre.
  • Buscas algún descuento adicional: el mercado libre es el único en el que se ofrecen descuentos en el precio de la luz. Por ejemplo, Factor Energía incluye un descuento del 12,5% en el total de la factura, mientras que Endesa ofrece el primer mes de consumo gratis.
  • El precio en el mercado regulado no disminuye: si el mercado mayorista continúa con precios altos, las tarifas libres seguirán siendo más económicas. 

Como habrás comprobado, a la mayoría de los consumidores les conviene a día de hoy estar en el mercado libre, debido a los vaivenes que está sufriendo el mercado eléctrico regulado, que deja precios de la luz por encima de los 200 euros y que ha llegado a marcar un máximo de más de 500 euros de media en el mes de marzo. En esta línea, Javier Colón, gerente de Neuro Energía, ha explicado a Kelisto que el mercado regulado no es conveniente si se ha “logrado firmar un precio fijo por debajo de niveles de 130 €/MWh y no se tiene derecho a bono social”.

En cualquier caso, esta situación puede cambiar debido a la limitación temporal del precio del gas que se usa para generar energía eléctrica que España y Portugal han acordado con la Comisión Europea. Esta medida se aplica desde el pasado 14 de junio y el Gobierno calcula que puede generar bajadas de precio de hasta el 15% en los consumidores sujetos al mercado regulado.

¿Qué otras cuestiones pueden influir para decidir entre mercado libre y regulado?

Hasta hace poco, la tarifa regulada (la PVPC) era la más barata del mercado, ya que el precio medio de la luz en este mercado oscilaba entre los 5 y los 15 céntimos hasta mitad del año 2021. Sin embargo, esto cambió a partir de junio de ese año, cuando entró en vigor la nueva tarifa de la luz y las tensiones en los mercados energéticos mundiales provocaron que los precios de la luz se dispararan, subiendo así el coste total de la factura.

Como consecuencia, la tarifa libre se ha convertido en la más barata para muchos perfiles, ya que el precio de la electricidad en el mercado libre hasta un 60% más bajo que el ofrecido por el mercado regulado.

Con este panorama y con el objetivo de paliar el efecto de la subida de la luz, el Gobierno ha puesto en marcha en los últimos meses varias medidas para abaratar el recibo de los usuarios en el mercado regulado. A continuación te resumimos las más importantes:

  • La rebaja del IVA de la luz del 21% al 5%. Esta rebaja sirvió para abaratar el coste de la luz, según cálculos de Kelisto, en unos cinco euros mensuales cuando se aprobó el descuento hasta el 10%. A partir del 1 de julio, el tipo pasó al 5% hasta el 31 de diciembre, lo que añadirá un ahorro de cinco euros adicionales, según calculan las organizaciones de consumidores.
  • La rebaja del impuesto sobre la electricidad, que pasa del 5,11% al 0,5%, la bajada máxima que permite la Unión Europea. Esta rebaja también se mantendrá hasta el hasta el 31 de diciembre.
  • La suspensión del Impuesto sobre el Valor de la Producción de Energía Eléctrica (IVPEE), que pasa del 7% al 0% y que soportan las empresas comercializadoras.
  • El aumento de los descuentos en el bono social de la luz, que pasa del 25 y el 40% al 60 y 70%, según si se es un consumidor vulnerable o vulnerable severo, y del bono social térmico, cuya ayuda mínima pasa de 25 a 35 euros.

A pesar de todas estas medidas, la tarifa libre ha seguido siendo más económica que la del mercado regulado, sobre todo en aquellos casos donde se mantenía un precio fijo de la luz durante todo el día, sin aplicar la discriminación horaria que sí se establece en la tarifa regulada.

La última gran medida del Gobierno, más allá de las modificaciones fiscales, consiste en fijar un tope al precio de gas que se usa para generar energía eléctrica. Esta iniciativa ha sido acordada por Portugal y España con la Comisión Europea bajo la denominación de “excepción ibérica” y ha sido aprobada por el Ejecutivo español mediante un real decreto ley. La medida comenzó a hacerse efectiva en la subasta del pasado 14 de junio y tendrá una duración de un año (hasta el 31 de mayo de 2023).

Limitación del precio del gas: ¿cómo afecta al mercado libre y al mercado regulado?

El Gobierno aprobó el pasado 13 de mayo el real decreto ley que permite poner un tope al precio de gas que se usa para generar energía eléctrica. Esta medida –acordada por Portugal y España con la Comisión Europea justificando la “excepción ibérica” en materia energética- tendrá carácter temporal (entró en vigor el 14 de junio y finalizará el 31 de mayo de 2023), limitará el precio de gas en la subasta diaria a un precio de entre 40 y 50 euros/MWh y, aunque tendrá impacto en el mercado libre y el mercado regulado, podría incidir de forma distinta en cada uno de ellos.

A continuación, te damos las claves esenciales sobre el límite al precio del gas:

¿Cuál es el tope que se ha fijado para el precio del gas?

El precio del gas se limitará a 40 euros/MWh durante los seis primeros meses, importe que irá subiendo progresivamente hasta 50 euros/MWh conforme vaya pasando el periodo en el que la medida esté vigente. De media, los topes se van a traducir en un precio medio de 48,8 euros/MWh, aunque solo para el coste del gas en el mercado: tanto el resultado final de la subasta como lo que terminarán abonando finalmente comercializadoras y consumidores será mayor.

¿Cuánto bajará el precio de la luz?

Según los cálculos del Gobierno, el tope del gas permitirá que el precio de la energía eléctrica en el mercado se reduzca un 38%, al pasar de los 210 euros/MWh registrados de media en el primer trimestre del año a unos 130 euros/MWh en promedio. Sin embargo, la ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha reconocido que esa reducción no será la misma que se refleje en la factura de la luz porque en el recibo influyen otros factores.

El descuento medio final con respecto a la situación previa a la intervención en el mercado regulado será de un 15%, según los cálculos del Gobierno. El efecto será más progresivo en el mercado libre, donde el Gobierno estima que los consumidores notarán la bajada cuando se revisen sus contratos anuales.

¿A qué tarifas afecta el tope del gas: a las del mercado libre o las del mercado regulado?

El tope del gas aprobado por el Gobierno afectará a todas las tarifas de la luz, pero podría hacerlo de manera distinta. Desde el Ejecutivo, la ministra para la Transición Ecológica ha reiterado que todos los consumidores se verán beneficiados por esta medida, tanto si están en el mercado libre como si están en el regulado. La única diferencia, a su juicio, es que lo harán a distinta velocidad: los primeros tardarían más que los segundos en notarlo, ya que la caída de precios se reflejaría cuando llegara el momento de revisar sus contratos (y solo en el caso de que fueran anuales).

¿Cuándo entró en vigor el límite del precio del gas?

El límite al precio del gas entró en vigor tras la publicación en el BOE (Boletín Oficial del Estado) del real decreto ley que materializa la medida, el pasado sábado 14 de mayo y se empezó a aplicar tras la aprobación formal de la Comisión Europea. El 14 de junio se produjo el pistoletazo de salida y la subasta del 15 de junio fue la primera en la que se notaron sus efectos.

¿Hasta cuándo estará en vigor?

La medida será temporal y tendrá un período de aplicación de 12 meses. Teniendo en cuenta su fecha de entrada en vigor (14 de junio de 2022), el Gobierno ya ha confirmado que se mantendrá hasta el 31 de mayo de 2023.

En resumen: ¿qué diferencias hay entre el mercado libre y el mercado regulado?

MERCADO REGULADOMERCADO LIBRE
El precio de la luz cambia cada hora y cada díaEl precio de la luz lo establecen las empresas
Solo ofrece la tarifa PVPCOfrece distintas tarifas, ofertas y servicios extra
Disponible para potencia contratada inferior a 10 kWDisponible para todo tipo de potencia contratada
Solo lo ofrecen las comercializadoras de referenciaLo ofrecen todas las comercializadoras del país
Las comercializadoras de referencia son las que ofrecen el Bono SocialEstas comercializadoras no pueden ofrecer el Bono Social
No tiene permanenciaAlgunas tarifas pueden tener permanencia

Fuente: Kelisto.es

La principal diferencia entre el mercado libre y el regulado es la manera en la que se establece el precio de la luz. En el mercado regulado, el precio de la electricidad cambia cada día y cada hora, mientras que en el mercado libre son las compañías las que lo establecen. Sin embargo, tanto en el libre como en el regulado se paga una parte fija -que corresponde a los peajes de acceso, es decir, a la potencia contratada-, a la que hay que sumar los cargos del sistema eléctrico y los impuestos. Otras diferencias entre estos dos mercados son las siguientes:

  • El mercado regulado solo ofrece la tarifa PVPC (Precio Voluntario al Pequeño Consumidor), mientras que en el mercado libre puedes encontrar varios tipos de ofertas: con precio indexado (es decir, la electricidad tiene el mismo coste que en el mercado regulado), con precio fijo las 24 horas del día o con precio personaliza según el consumo (tarifas planas de la luz).
  • El mercado regulado es el único que ofrece el bono social. Esta ayuda trata de un descuento de entre el 60 y el 70% (a partir de junio está previsto volver a los descuentos de entre el 25 y el 40%), destinado a los consumidores considerados vulnerables o vulnerables severos. Estos consumidores también tienen derecho a recibir el bono social térmico, una ayuda directa de entre 35 y 124 euros (dependiendo de la zona climática de la vivienda) para pagar el recibo del gas. El mercado libre no ofrece el bono social, pero sí puede incluir descuentos en el precio de la luz o de la potencia.
  • La tarifa regulada solo puede contratarse a una potencia de, como máximo, 10 kilovatios (kW). Sin embargo, en el mercado libre no existe ninguna limitación. A pesar de ello, la potencia media que se contrata en los hogares españoles es de 4,2 kW, según la CNMC, por lo que esta limitación carece de importancia para contratar la luz de una vivienda.
  • En el mercado regulado solo puedes encontrar las llamadas comercializadoras de referencia. Se trata de ocho compañías eléctricas que pertenecen a los grandes grupos energéticos del país:
COMERCIALIZADORA REGULADACOMERCIALIZADORA LIBRE
Baser Comercializadora de Referencia, S.A.TotalEnergies Electricidad y Gas España, S.A.
Comercializador de Referencia Energético, S.L.U.CIDEC HCEnergía, S.A.
Curenergía Comercializador de Último Recurso, S.A.U.Iberdrola Clientes, S.A.U.
Energía XXI Comercializadora de Referencia, S.L.Endesa Energía, S.A.U.
Energía Ceuta XXI Comercializadora de Referencia, S.A.U. (Grupo Endesa)Empresa de Alumbrado Eléctrico de Ceuta, S.A.
Comercializadora Regulada, Gas & Power, S.A.Naturgy Iberia, S.A.
Régsiti Comercializadora Regulada, S.L.U.Repsol Comercializadora de Electricidad y Gas, S.L.U.
Teramelcor, S.L.Compañía Melillense de Gas y Electricidad, S.A. (Gaselec)

Fuente: CNMC

El mercado libre ofrece muchas más compañías donde poder contratar todo tipo de tarifas, como Factor Energía, Ovo Energy, Pepeenergy, Gana Energía, etc.

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