Casi un millón de adolescentes españoles, en riesgo de sufrir adicción a Internet

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Según un análisis de Kelisto.es, 967.454 españoles entre 12 y 18 años podrían desarrollar una conducta disfuncional con respecto al uso de Internet, algo que ya padecen más de 45.300 adolescentes


•    El 32% de los más de tres millones de adolescentes que se conectan a Internet habitualmente pasa más de tres horas diarias online, lo que podría llevar a desarrollar una conducta adictiva

•    Emplear más de 18 horas a la semana jugando con el ordenador, 14 horas en redes sociales o tener más de 500 amigos online son hábitos relacionados con la adicción a Internet, algo que podría llegar a afectar a más de 967.0002 adolescentes españoles

•    Más de 45.3002 adolescentes ya presentan una conducta adictiva, comportamiento que se caracteriza por la pérdida de control sobre el uso de Internet y que conduce al aislamiento y al descuido de las relaciones sociales, las actividades escolares y la higiene personal

•    A partir de los 10 años, los jóvenes ya prefieren Internet a la televisión y se declaran ‘inseparables’ de su teléfono móvil: el 80% de los jóvenes de 12 años ya posee uno y la penetración supera el 90% a partir de los 14 años

Casi un millón de adolescentes españoles se encuentra en riesgo de desarrollar una adicción a Internet, según un análisis realizado por Kelisto.es, la web del ahorro. En concreto, más de 967.000 jóvenes de entre 12 y 18 años se hallan en esta situación, lo que equivale al 32% de los más de tres millones de internautas con esas edades que hay en nuestro país.

Al amplio porcentaje de adolescentes en riesgo habría que sumar los que ya sufren una conducta disfuncional, es decir, ya son considerados adictos. Son más de 45.3002 jóvenes españoles, una cifra que supone el 1,5% de todos los que utilizan habitualmente Internet, los que ya presentan un patrón de comportamiento que se caracteriza por la pérdida de control sobre el uso de Internet. Esto puede alterar sus hábitos de conducta y puede conducirles al aislamiento y al descuido de las relaciones sociales y la higiene personal, así como provocar un menor rendimiento académico. 

Utilizar las redes sociales más de dos horas al día, tener más de 500 amigos online o jugar con el ordenador más de 2,6 horas al día (18,2 horas a la semana)4 son hábitos relacionados con la posibilidad de desarrollar una conducta disfuncional en el uso de Internet. En España, el 32% de los adolescentes internautas pasa más de tres horas al día conectado a la red, por lo que puede considerársele en riesgo de desarrollar una adicción a Internet.

“Solo un 76% de la población española utiliza Internet, porcentaje que nos sitúa en el 15º puesto en cuanto a acceso a la Red en Europa, una tasa inferior a la media europea, que alcanza el 78%. Sin embargo, entre los adolescentes de 12 a 18 años, el porcentaje de uso es mucho más elevado: de media, el 97% de los jóvenes españoles se conecta habitualmente a Internet”, explica Manuel Moreno, redactor jefe de Kelisto.es.

“En cuanto al perfil de adicción, los chicos, los adolescentes de mayor edad y los hijos de padres con menor nivel educativo son los más propensos a manifestar esta alteración de la conducta. Además, los que juegan online tienen dos veces más riesgo de desarrollar esta adicción, así como los que apuestan a través de Internet. Por el contrario, cuanto más usan los adolescentes el ordenador para estudiar y llevar a cabo tareas educativas, menos síntomas de desarrollar adicción a Internet muestran”, destaca Moreno.

Entre los factores que contribuyen a este fenómeno se encuentra el aumento del número de dispositivos con conexión a Internet en cada hogar. En España el 96,7% de los núcleos familiares cuenta con al menos un teléfono móvil, mientras que el 75,9% posee como mínimo un ordenador, netbook o tableta con posibilidad de conectarse a Internet. Además, la mayor permisibilidad de los padres, que en ocasiones utilizan la tecnología como elemento para mantener entretenidos a sus hijos en lugar de fomentar su uso con un fin educativo, es otro de los motivos que contribuyen a generar una mayor dependencia a Internet.

Adolescentes

El 32% de los adolescentes españoles pasa más de 3 horas al día enganchado a la Red

Sólo el 17,5% de los adolescentes españoles emplea menos de una hora al día a navegar por Internet, mientras que un 32%1 de los jóvenes entre 12 y 18 años dedica más de tres horas diarias a estar conectado en Internet, lo que implica superar los límites de lo que se considera un hábito capaz de desarrollar adicción a Internet (que se sitúa en 18 horas semanales de juego con el ordenador o 14 horas navegando a través de las redes sociales)4. Además, el 62% de los adolescentes no planifica su tiempo frente al ordenador, sino que “se deja llevar”.

En cuanto a los dispositivos que los jóvenes utilizan para conectarse a Internet, el ordenador ocupa la primera posición, pero el móvil está registrando un incremento importante. Más de la mitad de los adolescentes reciben su primer smartphone con conexión a la red a los 10 años de edad, mientras que el 80% de ellos ya posee un móvil con 12 años. El porcentaje sube al 90% en el caso de los mayores de 14 años. El sexo también marca algunas diferencias: de media, las niñas superan hasta en 8 puntos porcentuales a los niños en tenencia de teléfono móvil.

Sin embargo son los chicos, junto a los adolescentes de mayor edad y los hijos de padres con menor nivel educativo, los que tienen más riesgo de sufrir una adicción, aunque este no sea el único peligro al que se deben enfrentar. De hecho, no recibir una adecuada educación sobre el uso de Internet puede llevar a los adolescentes a pasar conectados más tiempo del recomendable o a estar expuestos a riesgos como el grooming, término inglés con el que se conoce a quedar con personas desconocidas. Entre los jóvenes europeos de 12 a 18 años, el 63%4 reconoce que ha contactado alguna vez con una persona a la que no conocía a través de Internet. De ellos, casi la mitad (45,7%) ha llegado a quedar cara a cara con esa persona: es decir, casi uno de cada tres adolescentes europeos (el 28,8%) se ha encontrado físicamente con alguien a quien ha conocido a través de la Red.

Por otro lado, el 21,9% de los jóvenes ha sufrido alguna vez acoso online o cyberbulling, aunque en muchos casos estas situaciones no se denuncian. Se calcula que el 20% de los jóvenes que han experimentado un caso de acoso lo ha vivido en silencio sin pedir ayuda a nadie de su entorno.

Además, más de la mitad de los adolescentes españoles admite que no ha reparado en que el uso de las redes sociales y lo que comparte en la red en la actualidad pueda tener consecuencias para su futuro.

“Para evitar este tipo de situaciones, es muy importante que los padres adopten una actitud proactiva en cuanto a la educación online de sus hijos y que tomen medidas para supervisar, de una manera no intrusiva, el uso que hacen de Internet. En este sentido, instalar programas de control parental, fomentar un uso educativo y moderado de la Red y establecer una relación de confianza con los adolescentes para conocer sus hábitos de conducta online son algunas medidas fundamentales para garantizar su experiencia en Internet”, establece Manuel Moreno.

Para proteger la seguridad y privacidad de los más jóvenes online, no dejes de echar un vistazo a estos consejos:

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